Нанотехнология

Наночастицы размером до 100 нанометров (нм) — большие — или лучше: небольшие. Один миллион нм составляет один миллиметр. При таком чрезвычайно малом размере частицы получают новые замечательные свойства: используя наночастицы, солнцезащитные лосьоны становятся «невидимыми», покрытие автомобиля лаком устойчиво к царапинам, стекло получает грязеотталкивающие свойства, материалы конструкции становятся более прочными и более легкими одновременно, автомобильные шины – износостойкими (перечислены лишь некоторые свойства). Нанотехнология является сектором промышленности, которая использует наночастицы и наноматериалы. Благодаря новым замечательным свойствам наноматериалов, все больше и больше продуктов, созданных на базе нанотехнологий, становятся доступными каждый год.

 

Понятно, что наноматериалы и продукты, создаваемые на базе нанотехнологий, должны быть безопасными. Необходимо, чтобы они не причиняли вред людям или окружающей среде. Традиционно опасность веществ проверяется на животных. Однако испытания на животных нежелательны по этическим соображениям. Кроме того, количество наноматериалов и множество различных видов применений потребует проведения большого количества испытаний. Это было стимулом Оперативной группы ECETOC по наноматериалам (ОГ по нанотехнологиям ECETOC): Чтобы убедиться, что наше общество может получить выгоду от безопасных продуктов, создающихся на базе нанотехнологий, и чтобы убедиться, что испытания на животных сведены к абсолютному минимуму.

В ОГ по нанотехнологиям ECETOC эксперты и члены ECETOC объединили силы для благополучного разрешения этой огромной задачи. Эксперты идентифицировали так называемое «группирование» веществ в виде инструмента для обеспечения безопасности наноматериалов, эффективности тестирования и во избежание использования животных: группирование, основанное на науке, позволяет предсказать токсичность вещества путем его сравнения со схожими веществами. Тем не менее, свойства наноматериалов и их взаимодействие с биологическими системами могут быть очень сложными. Поэтому комплексная концепция группирования наноматериалов еще недоступна.

Чтобы восполнить этот пробел в оценке опасности, ОГ по нанотехнологиям ECETOC разработала базу для принятия решений для группирования и тестирования наноматериалов (наногруппирование DF4), которая также учитывает соответствующие результаты предыдущих мастерских и мероприятий ECETOC. Наногруппирование DF4 принимает к сведению все соответствующие свойства наноматериалов в три этапа. Постепенно потенциально опасные ситуации исключаются. Опасные наноматериалы идентифицируются с помощью проведения тестов не на животных, а с использованием метода клеточной культуры. Испытания на животных выполняются лишь в том случае, если опасные ситуации нельзя исключить при испытаниях не на животных. Кроме того, выбираются особые испытания на животных, при которых используется меньшее количество животных и они являются менее губительными, чем традиционные испытания.

Изучение случаев подтвердило пригодность наногруппирования DF4. Все материалы, которые могут представлять опасность для животных или людей, были распознаны на стадии испытаний не на животных при наногруппировании DF4. Следовательно, наногруппирование DF4 предоставляет прочную научную базу для оценки опасности.

ОГ по нанотехнологиям ECETOC опубликовала результаты своей работы в трех широко признанных статьях, которые были напечатаны в прославленном международном журнале (см. соответствующие публикации ниже). Кроме того, ее члены посвятили свою работу занятию наногруппированием DF4 положения в научном сообществе, например, представляя ее на многочисленных научных конгрессах и мастерских.