나노기술

백만 나노미터는 1밀리미터입니다. 나노입자는 100 나노미터(nm) 보다 작은, 쉽게말해 아주 작은 입자를 말합니다. 이러한 극도로 작은 크기에서 입자들은 여러가지 새롭고 흥미로운 속성을 획득하게 되는데, 몇가지 예를 들면, 전혀 ‘보이지 않는’ 선블록 로션, 흠집이 나지 않게하는 자동차 코팅, 먼지를 밀어내는 유리, 강한 동시에 가벼운 건축철자재, 닳지 않는 자동차 타이어 등의 나노입자의 용도를 볼 수 있습니다. 나노기술은 나노입자와 나노물질를 사용하는 산업 분야 입니다. 새롭고 흥미진진한 나노물질의 속성 때문에 매년 나노기술을 사용하는 제품이 더욱더 많아지고 있습니다.

나노물질 및 나노기술을 사용하는 제품은 인간과 환경에 해를 주지 않도록 확실하게 안전성이 보장되어야합니다. 전통적으로 해로운 물질들은 동물을 대상으로 실험을 했습니다만, 윤리적인 이유로 동물실험은 바람직 하지 않습니다. 더 나아가서, 여러가지 나노물질과 다양한 적용사례는 수많은 실험을 요구하고 있습니다. 우리 사회가 안전한 나노제품이 주는 수혜를 누리며, 동물실험을 극최소화하도록 만드는 것이 ECETOC 나노전담부 (ECETOC Nano TF)의 인센티브입니다.

ECETOC 회원중 전문가로 구성된ECETOC 나노 전담부는 이러한 거대한 업무를 성공적으로 수행하기 위해 모였습니다. 전문가들은 나노물질의 안전성을 보장하고 효율적인 실험으로 동물실험을 피하게 하는 ‘그룹화’ 도구를 발견하였습니다. 과학적 그룹화는 유사물질을 비교하여 해당물질의 독성을 예측가능할 수 있게 해 주지만, 나노물질의 속성과 생물학적 시스템간의 상호작용이 매우 복잡하기 때문에 아직까지는 나노물질의 총체적인 그룹화 개념은 존재하지 않습니다.

위험평가시 이러한 갭을 줄이기 위하여, ECETOC 나노전담부는 이전 ECTOC 워크샵과 활동에서 나온 관련 결과물까지 감안하여 나노물질 그룹화 및 실험을 위한 의사결정 기본틀 (DF4nanoGrouping )을 개발했습니다. 3 단계로, DF4nanoGrouping은 모든 관련 나노물질의 속성을 반영하며, 단계별로 위험 가능성이 배재됩니다. 위험 나노물질은 세포배양 실험과 같은 비동물실험으로 식별되며, 위험물질이 비동물실험에서 배제될 수 없는 경우에 한하여 동물실험을 하게됩니다. 이경우에도 전통적 동물실험보다 더 적은 수의 동물을 대상으로, 실험시 스트레스가 적은, 특정 동물 실험 방법을 선택합니다.

사례연구 결과 DF4nanoGrouping 의 유용성이 확인되었습니다. 동물과 인간에 대한 모든 위해 위험 물질이 DF4nanoGrouping의 비동물 단계에서 인식이 되었고, 결과적으로 DF4nanoGrouping은 위해평가를 위한 타당한 과학적 기초를 제공합니다.

ECETOC 나노 전담부의 업무결과는 널리 존중받는 3편의 논문으로 집약되었으며 명실상부한 국제 과학지에 출간되었습니다 (아래 관련 출간물 리스트 참조). 더 나아가, 회원들은 다수의 과학 학술회의 및 워크샵에 발제하는 등 과학 공동체 내에서 DF4nanoGrouping 설정에 헌신하고 있습니다.